Filipinas Playas

Port Barton, paraíso perdido de Filipinas

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05/01/2019

Filipinas es uno de los países con mejores playas del mundo, de eso no hay dudas. Con más de 7000 islas, y con una de las costas más amplias del mundo, el país tiene innumerables opciones para los que busquen playas con arenas blancas y aguas cristalinas. Port Barton es una de ellas.

La isla de Palawan es uno de los destinos más populares entre los viajeros, especialmente por la cada día más popular El Nido, y por la isla vecina de Coron. Sin embargo, al ir nos quedó un sentimiento encontrado. Sí, es hermoso, pero está totalmente saturado por el turismo. Cada vez más y más personas van a este lugar, que no deja de ser un pequeño pueblo pesquero que poco a poco crece dando lugar a un destino que depende del turismo, y lo exprime a más no poder.

Todos recomiendan Port Barton

Al visitar Filipinas escuchamos varias personas que nos dijeron “vayan a Port Barton”. La descripción era totalmente atractiva. Playas perdidas, tan o más bonitas que El Nido, pero sin tantos turistas. Afortunadamente, aún la mayoría de los turistas no lo conocen. Ubicado en la misma isla de Palawan, en la Bahía de San Vicente, a mitad de camino entre Puerto Princesa y El Nido. Las playas son increíblemente bellas y tranquilas.

¿Por qué no van tantos turistas?

La primer razón es la ubicación. Port Barton tiene sólo una carretera (por ahora no asfaltada) que conecta con el resto de la isla. Esto hace que casi no haya tránsito. Hasta hace poco, tampoco había transporte para turistas como para llegar. Esto hizo que casi nadie llegara a conocerlo, y fuera reservado sólo para los turistas más aventureros.

Actualmente se está construyendo una nueva carretera, por lo que los turistas no tardarán en llegar. Cuando estuvimos nosotros, en 2018, estaban en plena obra. Apenas esté terminada, sumando a las fotos de instagram y la recomendación boca a boca, hacen que el lugar se promocione solo y lentamente se vuelva más popular. Es muy posible que en unos años sea una versión más pequeña de El Nido y pierda toda la magia que tiene en la actualidad.

Recientemente se ha inaugurado el aeropuerto de San Vicente, la ciudad más cercana a Port Barton, haciéndolo ideal para todos los que quieran evitar las largas horas de incómodos buses en carreteras en mal estado.
Es posible conseguir los vuelos más económicos desde la app de Skyscanner o directamente en su web.

Falta de infraestructura turística

Al visitarlo, en 2018, Port Barton aún carecía de infraestructura. Muy pocos lugares donde dormir (aunque varios en construcción), escasas calles de tierra y gente local amable, aún no saturados de ver caras occidentales. Los niños sonríen al ver turistas, y saludan inocentemente. Eso sí, el lugar puede no ser tan paradisíaco para lo que muchos buscan. En el pueblo no hay agua caliente, y es difícil conseguir wifi (y si lo hay es de pésima calidad).

Cortes de electricidad

Lo peor de todo es que sólo tienen unas pocas horas de electricidad al día (en general, desde las 4 o 5 de la tarde hasta medianoche). Hay que planificar cuándo cargar el celular y aparatos electrónicos, dado que si nos olvidamos, habrá que esperar al día siguiente. Los cortes son programados, por lo que pasan cada día, sin excepción.

Todo esto hace que Port Barton sea un destino salvaje y natural, por lo que si buscan un resort con todas las comodidades, seguramente sea mejor elegir otro lugar. De hecho, nuestra cama tenía una gran red para proteger de los mosquitos, que además de ser muy molestos son un gran problema dado todas las enfermedades que transmiten. En un destino tropical, húmedo y con calor todo el año, los mosquitos son plaga y es mucho mejor prevenir que curar.

Qué hacer en Port Barton

Obviamente, todo lo que hay para hacer en la zona está relacionado con playas y atracciones naturales. El pueblo en sí tiene buenas playas que son accesibles fácilmente, como así también hay algunas un poco más lejos que son increíblemente bellas.

Visitamos White Beach, aproximadamente a una hora caminando desde Port Barton. No hay camino marcado, y en Google Maps ni aparece, pero es fácil llegar. Estas playas son alucinantes. También hay algunas cascadas relativamente cerca del pueblo de Port Barton, como las Pamuayan y las Bigaho. Son lindas, e ideales para cortar un poco con las playas para hacer algo distinto.

Island Hopping

Island Hopping es básicamente ir de isla en isla. Es lo que se consigue aquí, en un formato claramente copiado de los destinos más populares. Hay cuatro opciones aunque, en la práctica, son básicamente lo mismo (dado que cuando hay poca gente juntan a todos los turistas en el mismo barquito y van improvisando donde ir de acuerdo a lo que quiera la mayoría).

Las opciones que hay, con precio negociable (porque nosotros pagamos menos), son algo así (y van variando):

TOUR A (Php 750/pax)

  • Twin reef
  • Wide reef
  • Exotic island
  • German island

TOUR B (Php 750/pax)

  • Aquarium Reef
  • Marine sanctuary
  • Paradise island
  • Double island reef

TOUR C (Php 800/pax)

  • Twin reef
  • Capsalay reef
  • Palawan camping
  • Bigaho Waterfalls

TOUR D (Php 1,000/pax)

  • Middle rock
  • Paradise cove
  • Coconut garden
  • Secret paradise resort
  • Wild reef

Nosotros creo que hicimos el tour A, y quedamos fascinados. Excelentes precios para todo lo que hicimos. Haciendo snorkel aquí nos encontramos a Nemo, y lo pasamos increíble.

Island Camping

También se puede ir de camping a una de las islas. Inaladelan Island, también llamada German Island, tiene un tour del día que cuesta PHP 1500 por persona (mínimo 5) e incluye ida y vuelta en barco, entrada, almuerzo y un snack. En caso de querer pasar la noche, el mínimo es de 2 pasajeros. Son dos días y una noche, te dan la carpa, colchón de goma y almohada, e incluyen cena y desayuno. También hay una hora de uso de kayak libre. El precio es de PHP 2500 en este caso.

Dónde comer

Port Barton es pequeño y las opciones son pocas. Eso sí, se come bien y a buenos precios. Un clásico es Gacayan, donde los platos son abundantes y la comida, estilo casera, muy rica. Es donde la mayoría de los mochileros van a comer. Otro buen restaurante con una buena oferta de platos vegetarianos es Mabuti, Eat and Chill. Cerca de la playa está Reggae Bar, un lugar tranquilo donde se puede comer algo rápido y tomar a buen precio.

Dónde alojarse

A nosotros nos sirvió alojarnos en casas humildes de locales, por un precio muchísimo menor al de otros alojamientos, mediante Airbnb. Aquí les dejo mi descuento para que les salga más económico, como así también una pequeña guía de cómo y por qué usarlo.

La oferta que hay es limitada, y es todo muy natural. Salvaje incluso. Basta mencionar que una noche casi no pudimos dormir por un concierto de sapos que cantaban como locos toda la noche bajo la lluvia afuera de nuestra habitación. Al día siguiente nos enteramos que lo hacen buscando aparearse, y la hembra elige al macho que cante más fuerte por más tiempo sin parar. Realmente esa orgía de sapos era mucho más ruidosa de lo que podíamos imaginar.

Conclusión

Port Barton es un destino soñado, y esperamos que se mantenga así por mucho tiempo. Lamentablemente, el turismo está transformando el lugar y no creemos que dure mucho tiempo. El momento de visitarlo es ahora. Si pueden ir, ni lo duden. No se van a arrepentir, es de lo más lindo de Filipinas.

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Nico y Lau
Buenos Aires, Argentina

Somos Nicolás y Laura, dos almas libres. Decidimos dejar la vida cómoda siendo profesionales trabajando en Buenos Aires por una vida de viajes y descubrimiento constante. Ya hemos visitado 64 países en el camino. Nos gustaría que ustedes puedan hacerlo también a través de nuestras fotos e historias. ¡Bienvenidos a nuestra Vida de Viajes!

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