Leones en Kruger
Sudáfrica

Kruger Safari, cómo ir en auto sin tour

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27/08/2019

Sudáfrica tiene la particularidad de ser el país más organizado de África en cuanto a infraestructura. Esto significa también es que es uno de los mejores lugares del mundo para hacer safaris manejando uno mismo. En Kruger safari es el mejor lugar para hacerlo.

Con un tamaño gigante para ser un Parque Nacional, Kruger tiene casi 20.000 km cuadrados para explorar. Entonces son 2 millones de hectáreas de naturaleza donde los animales andan libremente haciendo su vida, en un lugar protegido.

Tenemos que tener varios factores en cuenta al momento de decidir hacer un safari sin tour en Kruger. El lugar es grande, con cerca de 1800 km de rutas (entre las pavimentadas y las de tierra). También vale tener en cuenta que Kruger tiene un tamaño similar al de países como Israel. Como resultado, esto significa que es sólo levemente más chico que Bélgica. También es el parque más antiguo de todo África.

Elefantes en Kruger. Safari en Sudáfrica.

¿Cómo llegar al Parque Nacional Kruger?

Primero debemos llegar a Sudáfrica, probablemente volando. Eso significa que hay que conseguir vuelos, que siempre con tiempo y paciencia se pueden conseguir a buenos precios. Asimismo, muchos hacen escala en San Pablo.

En nuestro caso usamos Skyscanner para conseguir vuelos a Johannesburgo desde Buenos Aires. En esta guía de cómo usar la herramienta, podrán obtener algunos tips para conseguir vuelos baratos en la plataforma. Una vez en Johannesburgo, lo ideal es ir en auto. Alquilar un auto es una excelente idea para hacerlo.

León en Kruger. Safari en Sudáfrica.

¿Qué necesito para hacer mi propio safari en Kruger?

Lo primero que necesitaremos será un auto. Afortunadamente, Sudáfrica está muy preparada para movilizarse en auto por lo que es una excelente idea alquilarlo durante toda la estadía en el país. En nuestro caso, fuimos desde Ciudad del Cabo recorriendo toda la Ruta Jardín, y posteriormente al norte hacia Johannesburgo desde donde partimos a Kruger.

El precio de los autos es más que razonable. Pueden ver precios y reservar aquí debajo. En nuestro caso, optamos por un auto pequeño (puntualmente un Renault Kwid) que fue suficiente para recorrer todo el país punta a punta.

¿Qué auto o coche necesito para Kruger?

La respuesta depende básicamente de lo que uno necesite. La realidad es que afortunadamente, contrastando con otros safaris en África, para recorrer Kruger safari no es indispensable un 4×4. Las grandes camionetas con ruedas altas son frecuentes de ver, pero eso no las hace necesarias.

Siendo dos personas, y con poco equipaje, optamos por la decisión más económica que se ajustara a nuestras necesidades. Para familias es posible que un auto un poco más grande o directamente una camioneta sean una mejor decisión.

La realidad es que uno pasa casi todo el día en el auto recorriendo el parque, por lo que es fundamental que el auto que alquilen sea mínimamente cómodo y práctico para lo que uno busque.

¿Cómo planifico mi Kruger Safari?

Planificarlo depende mucho de lo que uno quiera hacer, y que haya elegido. Durmiendo dentro del parque, lógicamente lo más razonable sería levantarse y arrancar a primera hora desde ahí. Para los que se alojan fuera del parque (como fue nuestro caso), madrugón y entrar al parque apenas abre.

Por el tamaño del lugar, cada ruta es distinta dependiendo desde dónde arranquemos. Es imposible recorrer todo el parque en un día, y como consejo tengan en cuenta que debido a que las velocidades máximas son reducidas, no se puede cubrir grandes distancias muy rápido.

Es razonable. La idea de hacer un safari es andar con cuidado, sin molestar a los animales, buscando a ver dónde están para poder verlos. Es casi un juego, a ver quién ve primero un león o encontrar al animal que aún no hayamos visto de los famosos Big 5.

Jirafa desde el auto en Kruger

¿Qué ruta conviene hacer?

Nuevamente, depende de muchas cosas. Lo que se recomienda es intentar ver los lugares donde hay agua, dado que tarde o temprano los animales deben acercarse a beber. ¿Qué significa esto? Que los predadores, además de beber, también estarán al acecho a ver qué animal se descuida para comerlo. Al fin y al cabo, en algún momento deben beber algo.

Los animales suelen ir en grupo a beber, por ejemplo los búfalos van todos juntos lo cual a veces puede producir un atasco de tránsito esperando que pasen todos (incluso esos que piensan que es más divertido ponerse a tomar sol en medio del camino).

Lo más popular es la ruta que va desde Skukuza, el principal campamento de todo Kruger, hasta Lower Sabie. Sabie es un río que cruza el parque, por lo que la ruta que lo bordea es uno de los lugares con mayor cantidad de animales de todo el parque.

Además, dado que en Skukuza hay de todo (desde dónde cargar combustible hasta restaurantes) es práctico no estar tan lejos de este lugar. tiene incluso un colegio, una cancha de golf y una gran pileta. Eso sí, la idea es que no abunde el lujo y mantener toda la zona lo más “salvaje” o natural posible.

Pumba Warthog Jabalí en Kruger

¿Dónde me conviene dormir en Kruger, fuera o dentro del parque?

En nuestro caso, dado que preferimos hacerlo lo más económico posible, decidimos dormir fuera del parque. Reservamos por Airbnb un alojamiento en una granja a no muchos kilómetros al sur del parque. En aproximadamente 15 minutos, estábamos dentro del parque así que no perdíamos tanto tiempo.

Alojarse fuera del parque tiene sus beneficios. En primer lugar, tendremos comodidad de elegir lo que querramos. Las opciones abundan, con respecto a las opciones dentro del parque. En segundo lugar, es muchísimo más económico. Incluso un lugar afuera que sea relativamente caro, suele tener el precio de los campings más económicos dentro de kruger.

Incluso tenemos un descuento si es la primera vez que reservan en Airbnb. Pueden acceder clickeando aquí. Son aproximadamente 15 dólares con los que aproximadamente podrían cubrir una noche en un lugar tranqui, como el que fuimos nosotros.

Quedarse dentro del parque tiene sus beneficios. No hace falta manejar o perder tiempo hasta estar en el parque. La mayoría de las opciones se agotan rápidamente. En algunos casos, como en temporada, hay que reservar mucho tiempo antes.

Gran Kudu en Kruger. Safari en Sudáfrica.

Diferentes opciones de alojamiento dentro del parque

Kruger ofrece campamentos dependiendo lo que la gente busque (o según su presupuesto). Pueden buscar los lugares que más les gusten en Booking, por ejemplo. Típicamente las opciones son las siguientes:


    
        Booking.com

Animales en Safari

Camping:  la mayoría de los campamentos tienen un lugar donde acampar. Disponen de una conexión eléctrica, aunque hay algunos más salvajes que no disponen de la misma.

Rest camp huts: habitaciones básicas, muchas que quedaron de los comienzos del turismo en Kruger. Suelen tener cocina y baños compartidos. 

Safari tents: carpas permanentes, sobre plataformas. Básicamente, es como si fueran unas pequeñas habitaciones. Las hay con baños compartidos, y también con baño privado. Incluso algunas tienen un poco más de comodidad que habitaciones.

Entre los cocodrilos

Bungalow: Una buena opción de habitaciones con baño, que van desde básicas hasta las más lujosas.

Basic cottage: Una habitación, living, baño y cocina. Una casita.

Family cottage: Dos o tres habitaciones, living room, baño y cocina. Ideal para familias.

Guest cottage: Opciones súper completas, que tienen 3 o 4 habitaciones, al menos dos baños (uno en suite) y cocina totalmente equipada.

Luxury lodge: Alojamientos de lujo (para los que lo puedan pagar). Se denominan como “Golden Kudus” y ofrecen la más alta calidad de alojamiento dentro del parque.


    
        Booking.com

¿Cuántos animales hay en Kruger?

Toda la extensión del Kruger es el hogar de al menos 336 especies de árbol, 49 peces, 34 anfibios, 114 reptiles, 507 aves y 147 especies de mamíferos. En Kruger safari es algo habitual ver muchísimos animales. Algunos de los números aproximados que se tienen de los mismos son:

EspecieNúmero aproximado
Búfalo Africano27.000
Rinoceronte negro350
Cebra18.000
Chita200
Jirafa5.000
Hipopótamo3.000
Leopardo1.000
Elefante12.000
Ñú (Wildebeest)12.000
Perros salvajes (lobo moteado)300
Rinoceronte blanco7.000 – 12.000
Bushbuck500
Oryx (Eland común)300
Gran Kudu6.000
León1.500
Hienas manchadas2.000
Waterbuck5.000
Impala90.000

¿De qué tengo que tener cuidado al hacer un safari en Kruger?

Elefantes en Sudáfrica.

Los animales en general no presentan problema alguno mientras nos mantengamos en el auto. El que realmente puede presentar un problema es el elefante macho, aunque los casos son aislados y tomando todos los recaudos correspondientes, no suele haber problemas.

Leones, leopardos y otros animales no presentan peligro. Algún hipopótamo o rinoceronte muy enojado podría ser un poco menos amigable, por lo que se recomienda tener paciencia y especialmente no acercarse demasiado. Los hipopótamos son muy territoriales y son el mamífero que más muerte causa.

Sin embargo, curiosamente, el animal más peligroso del parque es el mosquito. El Parque Kruger es una zona propensa a la malaria, por lo cual hay que tener cuidado con este tema. Las temporadas secas suelen ser mejor época para visitar en este sentido. También la parte del norte del parque, más salvaje, suele presentar este problema.

Rinoceronte blanco en Kruger

¿Cuándo me conviene visitarlo?

Es visitable todo el año, pero hay que tener en cuenta el clima. El verano es caluroso y húmedo, con temperaturas frecuentemente llegando a 40°C. Las lluvias son frecuentes, lo cual puede afectar la experiencia. Los animales, como nosotros, también prefieren estar en un lugar protegido ante una tormenta y no paseando por ahí para que nosotros los veamos.

El período de lluvias va desde Septiembre hasta Mayo. La temporada más seca es cerca de Septiembre y Octubre, lo cual la hace probablemente la mejor época para hacer un safari. El pasto está amarillo, seco y corto, por lo que es mucho más fácil ver animales.

Mayo a Agosto, en invierno, tiene como beneficio que hay menos mosquitos. Siempre se recomienda visitar las zonas donde hay agua (lagos, ríos, estanques). En general, es la forma más efectiva de ver animales.

León descansando

Seguro de viaje

¡Contraten seguro! Incluso si el viaje a priori parece un viaje corto, a un lugar que no presenta demasiado peligro, siempre es sabio tener un seguro de viaje que cubra cualquier eventualidad.

Si no necesitamos usarlo después, mejor… pero arriesgarnos a no estar cubiertos ante algún problema grave de salud, algún robo, pérdida de valijas o similares, y tener que pagar miles de dólares de nuestro bolsillo, no suena como algo divertido para nadie.

Incluso si viajan de la forma más económica posible, creo que hay otras formas mejores de ahorrar (como en comida, transporte y alojamiento). De hecho, muchos países piden como requisito de ingreso tener un seguro de viaje (aunque, en la práctica, casi nunca lo piden).

Entre todos los seguros de viaje que he investigado, el más popular, que responde siempre y es completamente internacional es WorldNomads, pero pueden elegir el que más les guste. Nosotros igual los recomendamos.

Tengan en cuenta también que muchas tarjetas de crédito internacionales, especialmente gold, platinum y black, cuentan automáticamente con seguros de viaje sin necesidad siquiera de darlo de alta. Son automáticos, tienen una cobertura decente y para la mayoría de los viajeros alcanza. ¡Averiguen antes de comenzar a viajar!

¿Hay reglas a seguir para hacer un safari en el parque Kruger?

El Parque Nacional Kruger es uno de los lugares más visitados de Sudáfrica, por lo que para organizar la visita al parque hay que seguir ciertas reglas. La principal es respetar las velocidades máximas, a fin de evitar multas y obedecer las reglas del parque.

Arriba del auto

Los visitantes deben permanecer siempre en sus vehículos, salvo en las áreas designadas para ello (campings, algunos puntos de descanso, etc.). Tampoco se puede sacar los brazos por la ventana (aunque no hay problema con que la ventana permanezca abierta). Abrir las puertas en lugares no designados no se puede.

La velocidad máxima es de 50 km/h en los caminos asfaltados, y de 40 km/h en las partes de tierra. Esto es importante para tener en cuenta para llegar a las puertas del parque a tiempo, ya sean las salidas o el campamento. No se puede andar por ahí de noche. Los tiempos son estrictos, por lo que incluso si nos pasamos unos minutos es posible que recibamos una multa (que no son precisamente baratas).

No es posible desviarse fuera de los caminos. Siempre hay que mantenerse en las rutas designadas. Tampoco está permitido alimentar a los animales. Los visitantes no pueden ingresar alcohol, y en caso de consumir dentro del parque, tener en cuenta que el conductor no puede beber. Lógicamente, no se permite tirar basura o poner animales en peligro.

Jirafa en Kruger

En los campamentos

Los visitantes que se queden a pasar la noche dentro del parque, deben quedarse dentro y no salir a recorrer de noche. Deben anunciarse en recepción. Se ingresa a las 14.00 hs en adelante, y el check-out es a las 10.00 hs.

También, dado que muchos visitantes van a disfrutar la tranquilidad de la naturaleza, no se permite hacer ruidos entre las 21:30 y las 6:00. No se permite usar bicicletas, skateboards, motocicletas y otros.

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Nico y Lau
Buenos Aires, Argentina

Somos Nicolás y Laura, dos almas libres. Decidimos dejar la vida cómoda siendo profesionales trabajando en Buenos Aires por una vida de viajes y descubrimiento constante. Ya hemos visitado 74 países en el camino. Nos gustaría que ustedes puedan hacerlo también a través de nuestras fotos e historias. ¡Bienvenidos a nuestra Vida de Viajes!

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