África del Norte Africa Subsahariana

¿Es seguro África? Tips y consejos para visitarlo

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25/11/2019

Cuando pensamos en visitar este continente, una de las primeras preguntas que nos hicimos fue si es seguro viajar a África. En verdad, nos preguntamos puntualmente si los países de África que íbamos a visitar eran seguros.

África es un continente diverso donde no tiene sentido manejarse de la misma forma en países tan diferentes como Marruecos, Egipto, Zimbabwe o Tanzania.

La seguridad ser, a su vez, muy amplia. Esta pregunta va desde temas como robos, atentados terroristas hasta la salud, dado que es común que haya enfermedades graves que en otros lugares del mundo no existen o fueron erradicadas hace muchos años.

Teniendo todo esto en cuenta, en general es seguro África si hacemos las cosas bien. Es posible visitar el continente sano y salvo, tal cual hicimos nosotros, y tener miles de experiencias para contar. Vamos a verlo por regiones.

Es seguro África con leones?

Norte de África

Los países más frecuentemente visitados son Marruecos y Egipto, aunque algunos turistas también van a Sudán, Túnez, Argelia y otros. Estos países, contrariamente a lo que no puede leer googleando sobre el tema, no suelen presentar problemas para los turistas.

Esta zona de África es culturalmente muy similar al medio oriente, dado que son en su mayoría de origen árabe. Piel mucho más clara que al del continente, y religión musulmana. Posiblemente no la idea de muchos al pensar en África.

Es cierto que, cada muchos años, hay algún atentado terrorista o ataque a turistas. Es extremadamente infrecuente y la realidad indica que la amplísima mayoría de los turistas no tiene problema alguno.

Claro que hay que tener algunas cosas en cuenta, como por ejemplo evitar las zonas de conflicto (como la península de Sinaí en Egipto, o fronteras calientes con países vecinos).

Si nuestro objetivo es recorrer Egipto de punta a punta bordeando el Nilo (lo que el 99% de los turistas hace) o incluso ver sus increíbles playas sobre el Mar Rojo, entonces posiblemente no haya problemas. En Marruecos visitamos más de diez ciudades, y fuimos al desierto del Sahara sin tener problemas.

Pirámides de Egipto

África Subsahariana

En general al hablar de África todos pensamos en esto. La mayor parte del continente al sur del desierto del Sahara, por algunos conocido como “África negra”. Esto engloba muchísimos países con distinto idioma, religión, cultura y niveles de seguridad.

En nuestro caso tuvimos la suerte de poder recorrer como mochileros varios países de esta región de África, puntualmente en la costa este y sur del continente. Algunos de los países que visitamos fueron Kenia, Tanzania, Botswana, Zambia, Zimbabwe, Sudáfrica y Suazilandia.

Pasíes no preparados para el turismo masivo

Podríamos afirmar que son países que no están preparados para los turistas, salvo algunos lugares puntuales. Moverse por Nairobi en Kenia sin un local es, cuanto menos, complejo.

Algunas zonas es mejor evitarlas y, si andamos solos caminando, somos candidatos perfectos para cualquier persona con malas intenciones (dado que probablemente seamos los únicos no africanos caminando por ahí como si nada).

Los pueblos, en cambio, suelen ser más tranquilo. Incluso caminando solos de noche nos sentimos seguros en todo momento. La gente local nos saludaba y daba la bienvenida a todos los lugares que íbamos.

En general las interacciones con la gente se limitaban a alguna curiosidad (especialmente de los niños) para saludarnos o conversar con nosotros. De todas formas, dado que la amplia mayoría de los turistas van en tour con un guía local, el riesgo es realmente muy bajo.

Nosotros hicimos mucho couchsurfing, donde conocimos gente local que nos alojó sin costo y nos explicó cómo movernos en su ciudad. En otros lugares, como en Zimbabwe cuando fuimos a ver las Victoria Falls, estuvimos solos todo el día.

No sólo no tuvimos problemas sino que además incluso nos sentimos mucho más seguros que en nuestra propia ciudad (Buenos Aires) y muchísimo más aún que en países como Brasil, Ecuador o Colombia.

Es seguro África por los elefantes?

El problema con la salud

El mayor miedo de muchos al pensar en si es seguro África pasa por la posibilidad de contraer enfermedades graves durante la visita. Es real que las condiciones en África son bastante deplorables, por lo que la expectativa de vida en varios países es muy baja.

Algunas enfermedades que en otros lugares del mundo están erradicadas son aún comunes en África. Una que suele presentar mucho miedo es la malaria.

Al ser transmitida por un mosquito y ser tan común en el continente, no es para menos. Es clave dormir con mosquitero, y en caso de presentar algún síntoma ir lo antes posible al hospital.

A pesar de que sin ser tratada es mortal, la malaria es curable con medicación bastante simple. Por eso, cuanto antes empiecen el tratamiento mucho mejor.

Recomiendo visitar un médico especialista en medicina del viajero para que nos recomiende qué hacer, cómo proceder y qué tener en cuenta al visitarlo. Es clave también ver qué vacunas son necesarias para los países que visitaremos.

Tribu africana en Suazilandia

Seguro de viajes para África

¡Contraten seguro! Incluso si el viaje a priori parece un viaje corto, a un lugar que no presenta demasiado peligro, siempre es sabio tener un seguro de viaje que cubra cualquier eventualidad.

Si no necesitamos usarlo después, mejor… pero arriesgarnos a no estar cubiertos ante algún problema grave de salud, algún robo, pérdida de valijas o similares, y tener que pagar miles de dólares de nuestro bolsillo, no suena como algo divertido para nadie.

Incluso si viajan de la forma más económica posible, creo que hay otras formas mejores de ahorrar (como en comida, transporte y alojamiento). De hecho, muchos países piden como requisito de ingreso tener un seguro de viaje (aunque, en la práctica, casi nunca lo piden).

Cataratas Victoria en Zimbabwe

Qué seguro de viajes elegir

Hay muchísimas opciones, e incluso hemos hecho una comparación de los mismos destacando cuáles son los puntos fuertes de cada uno. Desde opciones como SafetyWing que es más bien un seguro para nómadas digitales, hasta comparadores que cotizan varias empresas a la vez.

Entre todos los seguros de viaje que he investigado, el más popular, que responde siempre y es completamente internacional es WorldNomads, pero pueden elegir el que más les guste. Nosotros igual los recomendamos.

Tengan en cuenta también que muchas tarjetas de crédito internacionales, especialmente gold, platinum y black, cuentan automáticamente con seguros de viaje sin necesidad siquiera de darlo de alta. Son automáticos, tienen una cobertura decente y para la mayoría de los viajeros alcanza. ¡Averiguen antes de comenzar a viajar!

No es seguro África en algunas zonas

Siempre hay que averiguar bien cada zona que pensemos visitar. Buscar información es clave, especialmente de otros viajeros que hayan estado. Tendrán una opinión mucho más real que la que uno puede ver en los medios tradicionales que en su vida pisaron el suelo del que hablan por lo que lo hacen sin saber.

África presenta riesgos, y es razonable tomar precauciones. Sin embargo no es aconsejable visitar algunos países que están en guerra civil, o donde reina el caos. Somalía es un claro ejemplo de esto, y una de las razones por las que nadie lo visita (salvo Somaliland que es un caso aparte, y aún así, muy complejo).

Países como Chad o Mauritania, musulmanes considerados por algunos extremistas, tampoco es aconsejable. Igualmente, salvo que mueran por conocer esos destinos por algo concreto, se desaconseja visitarlos.

Apliquen la prudencia lógica, y pongan en la balanza si vale la pena correr un riesgo razonable por ir a un lugar específico. No dejen que esto los amedrente. África es un continente hermoso con muchísimo para ofrecer, además de ser totalmente único.

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Nico y Lau
Buenos Aires, Argentina

Somos Nicolás y Laura, dos almas libres. Decidimos dejar la vida cómoda siendo profesionales trabajando en Buenos Aires por una vida de viajes y descubrimiento constante. Ya hemos visitado 74 países en el camino. Nos gustaría que ustedes puedan hacerlo también a través de nuestras fotos e historias. ¡Bienvenidos a nuestra Vida de Viajes!

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